Kobiety żyją dłużej niż mężczyźni

Chociaż powyższe dane zostały opracowane na podstawie badań społeczeństwa USA, naukowcy podkreślają, że podobną różnicę w wieku umierania między płciami można zaobserwować na całym świecie, a nawet wśród małp człekokształtnych. 

Kobiety są zdrowsze? 

Kobiety nie tylko żyją dłużej, ale statystycznie są także zdrowsze. Indeks HALE Światowej Organizacji Zdrowia, który oblicza liczbę lat, jakie mężczyzna lub kobieta przeżywają bez poważnej choroby lub urazu, stwierdza, że ​ mężczyźni zachowują dobrą formę do 67. roku życia, a kobiety do 70. Przez dobrą formę rozumiemy brak poważnych chorób czy kontuzji. 

Kobiety żyją dłużej – przyczyny 

Dlaczego kobiety mają tendencję do przeżywania mężczyzn? Badacze mają na ten temat kilka teorii – niektóre są związane z biologią, a niektóre z zachowaniem. W przypadku zachowania chodzi przede wszystkim o mniejszą dbałość o zdrowie i własne bezpieczeństwo:

  • Mężczyźni częściej palą, piją alkohol i mają nadwagę. 
  • Rzadziej korzystają z pomocy lekarzy, a jeśli zdiagnozuje się u nich chorobę, są mniej skłonni do podjęcie leczenia. 
  • Mężczyźni są bardziej skłonni do ryzykowania życia np. poprzez brawurową jazdę samochodem, uprawianie sportów ekstremalnych czy bójki po spożyciu alkoholu.  

Testosteron – hormon zabójca? 

W przypadku biologii przyczyną szybszego umierania jest najprawdopodobniej podwyższony poziom testosteronu, czyli męskiego hormonu płciowego. Dlaczego? W tym przypadku do gry wchodzi kilka tropów. Po pierwsze nadmiar testosteronu skłania mężczyzn do podejmowania ryzyka. Potwierdziły to między innymi badania przeprowadzone przez Duke University w USA.

Po drugie testosteron osłabia działanie układu immunologicznego. W 2012 roku opublikowano wyniki badań przeprowadzonych na Uniwersytecie Inha w Korei Południowej. Naukowcy przeanalizowali dokumentację medyczną 81 koreańskich eunuchów, czyli mężczyzn, którzy zostali wykastrowani jako dzieci, a zatem przestali produkować dużo testosteronu. Okazało, że eunuchowie żyją od 14 do 19 lat dłużej niż mężczyźni niekastrowani, którzy mają taki sam status społeczno-ekonomiczny. 

Chociaż medycyna wciąż w pełni nie wyjaśnia relacji poziomu testosteronu z funkcjonowaniem układu odpornościowego, badania w Korei wskazały, że testosteron może blokować uwalnianie niektórych komórek odpornościowych zwalczających choroby. 

Jednak z drugiej strony istnieje również duża ilość badań łączących niski poziom testosteronu z chorobami serca i słabymi wynikami zdrowotnymi u mężczyzn, więc związki między testosteronem, a zdrowiem człowieka są złożone.

Estrogen – hormon zdrowia? 

Niektóre badania wskazują na to, że kobiety żyją dłużej nie ze względu na zagrożenia związane z wysokim poziomem testosteronu u mężczyzn, ale korzyści zdrowotne zapewniane im przez duże stężenie estrogenu.

Badania przeprowadzone w 2013 roku dostarczają dowodów, że estrogen pełni rolę antyoksydacyjną. Estrogen może zapobiec uszkodzeniom DNA, które prowadzą do wielu chorób. Dodatkowo pomaga w prawidłowym funkcjonowaniu komórek.

Dlaczego to kobiety żyją dłużej? 

Po zapoznaniu się z powyższymi teoriami pozostaje nam odpowiedź na pytanie, dlaczego Matka Natura zdecydowała, że to właśnie kobiety będą żyły dłużej. 
 
Naukowcy przypuszczają, że może mieć to związek z historyczną rolą kobiety jako opiekunki dzieci. Ciało kobiety ewoluowało, aby wytrzymać ciążę, poród i karmienie piersią, a następnie powrócić do formy pozwalającej na wieloletnią opiekę nad potomstwem. Ciało męskie nigdy nie musiało przystosować się do sprawowania tych funkcji. 
 
W tym wypadku najwyraźniej sprawdza się powiedzenie „co nas nie zabije, to nas wzmocni”  – i dla kobiet siła wynikająca pełnienia roli matki przekłada się na dłuższe, zdrowsze życie.