Historia nazwy tej cennej rośliny ozdobnej jest niewątpliwie romantyczna. Otóż podczas pewnej wyprawy na Daleki Wschód – do Azji w 1768 roku, na pokładzie statku znajdowała się młoda francuska przebrana za chłopaka. Na imię miała Hortensja. Później została żona jednego z uczestników wyprawy. Na cześć tej młodej, odważnej damy jedna z nowo odkrytych podczas wyprawy do Japonii roślin postanowiono nazwać jej imieniem.

Za to łacińska nazwa pochodzi od słowa "hydrangeam" oznaczającego pojemnik na wodę - dlatego też hortensja często nazywana jest wodnym krzewem

Pierwsze okazy hortensji zostały sprowadzone z Japonii przez J. Banksa do ogrodu botanicznego w Kew w Anglii, w 1970 roku.

Szybko hortensja rozpowszechniła się w ogrodach dworskich i magnackich w całej Europie.

Od tego czasu powstało setki odmian w Niemczech, Francji i Holandii. Stąd znamy dziś odmiany o zupełnie odmiennych od form wyjściowych barwach kwiatów, formach kwiatostanów, czy stopniu odporności na niskie temperatury.

Najpopularniejsze gatunki hortensji

Hortensja krzewiasta i bukietowa - obie wytrzymuj silne mrozy, a dzięki zawiązywaniu pąków kwiatowych na pędach jednorocznych ich kwitnienie jest niezawodne. Hortensja krzewiasta preferuje żyźniejsze i bardziej wilgotne gleby, dobrze kwitnie w zacienieniu. Hortensja bukietowa toleruje suszę i pełne nasłonecznienie. Ma niewielkie wymagania glebowe i kwitnie najdłużej ze wszystkich odmian.

Hortensja ogrodowa - ma największe zróżnicowanie kolorystyczne kwiatów. Ze względu na kwitnienie na pędach ubiegłorocznych dobrze sprawdza się sadzona jedynie w najcieplejszych miejscach w kraju, choć i tam potrafi zmarznąć. Najbardziej odporne na mróz odmiany potrafią przeżyć przy -20 stopniach C.

Hortensja piłkowana - gatunek o drobniejszych kwiatach i dobrej odporności na mróz.

Hortensja dębolistna - ma ładnie przebarwiające się jesienią liście. Krzew kwitnie na pędach jednorocznych.

Hortensja pnąca - wspina się za pomocą korzeni przybyszowych po ścianach i chropowatych murach. Znajduje zastosowanie jako roślina okrywowa ozdobna z liści i kwiatów.

Hortensja - Światło i temperatura

Hortensja woli światło rozproszone. Bezpośrednie ostre słońce będzie przypalać kwiaty i liście. Natomiast brak światła spowoduje żółknięcie liści i bladość kwiatów. Dlatego też rośliny nie powinno się sadzić w nieosłoniętych częściach działki.

Unikamy wystawiania krzewów na silne podmuchy wiatru.

Jaką ziemię lubi hortensja

Hortensja ma spore wymagania glebowe. Lubi glebę przepuszczalną, próchniczną i wilgotną. Źle rośnie na glebach ciężkich, gliniastych i zalewowych często nazywanych glebami zimnymi.

Barwienie kwiatów hortensji

Białe hortensje nie ulegają przebarwieniu, gdyż nie posiadają antocyjanów odpowiedzialnych za kolor kwiatów.

Niebieskie kwiaty można uzyskać tylko z odmian o kwiatach różowych i czerwonych. Warto wiedzieć, że skład podłoża odbija się na kolorze kwiatów.

Kwiaty czerwone, różowe i białe wymagają podłoża o pH 5,5–6. Aby osiągnąć kwiaty niebieskie należy wykorzystać bardzo kwaśną ziemię. Można to osiągnąć przez dodanie znacznej ilości torfu (pH 4-5).

Podlewanie i nawożenie hortensji

Hortensję trzeba regularnie i intensywnie podlewać odstana wodą bez wapnia. W czasie letnich upałów rośliny muszą być podlewane przynajmniej 2-3 razy dziennie.

Nawożenie jest potrzebne w marcu i po zakończeniu kwitnienia i to najlepiej lekkim nawozem, który w ogóle nie zawiera wapnia. Na rynku dostępne są wieloskładnikowe nawozy sypkie przeznaczone specjalnie dla hortensji. Nawozy stosuje się dwu-trzykrotnie podczas sezonu. Najpóźniej należy zasilić rośliny pod koniec sierpnia.

Można także nabyć nawozy płynne, którymi podlewa się rośliny raz na 7 - 10 dni. Pod koniec lipca należy zastosować nawóz fosforowo-potasowy, który sprzyja zawiązywaniu się pąków kwiatowych oraz drewnieniu łodyg.

Przycinanie hortensji

Kwitnącym latem hortensjom ogrodowym wiosną usuwamy jedynie stare kwiatostany i przycinamy przemarznięte pędy. Pamiętajmy również, by nie skracać ich poniżej linii kolan.
W ten sam sposób należy obchodzić się także z mniej u nas rozpowszechnionymi hortensjami dębolistnymi, Sargenta, piłkowanymi oraz szorstkolistnymi.

Hortensje ogrodowe można można ciąć mocniej, gdyż stymuluje to krzewienie, trzeba jednak liczyć się z tym, że po takim zabiegu kwiaty pojawią się dopiero w następnym roku.
Wyjątkiem są dwie nowe odmiany: "Endless Summer" i "The Bride". Obie kwitną na tegorocznych pędach nawet po radykalnym cięciu wiosennym.

U hortensji krzaczastych oraz bukietowych można silnie można silnie skrócić wszystkie stare przyrosty. Gatunki te kwitną na tegorocznych pędach. Przycinane krzewy wydają duże kwiatostany, dlatego nieraz wymagają podpory, ponieważ ich gałązki uginają się aż do ziemi i mogą się złamać.

Zabezpieczenie hortensji na zimę

Przed zimą, po opadnięciu liści, należy związać krzew w ten sposób, aby powstał stożek. Podstawę krzewu należy podsypać torfem, drobną korą lub obłożyć drobnymi gałązkami jedliny. Cały krzew owijamy agrowłókniną lub matą słomianą. Wiosną nie należy zbyt wcześnie odsłaniać roślin, pamiętając o wiosennych przymrozkach.

Dlaczego hortensja nie kwitnie?

Hortensje ogrodowe zawiązują pąki kwiatowe w drugiej połowie lata, a kwitną latem następnego roku. Często jednak nie zakwitają.

Jedną z przyczyn może być przemarzanie wierzchołków lub całych pędów z zawiązanymi już pąkami kwiatowymi.

Inną przyczyną nie zakwitania hortensji ogrodowej może być też nieprawidłowe cięcie - pamiętajmy, iż hortensja ogrodowa kwitnie na pędach zeszłorocznych. Jeżeli zatem usuniemy zdrewniałe pędy z pąkami kwiatowymi - roślina w danym sezonie już nie zakwitnie. Z tego względu pędów hortensji ogrodowej w ogóle się nie tnie. Jedyne cięcie jakie można przeprowadzić, to usunięcie pędów przemarzniętych po zimie, z których i tak już nic nie będzie oraz ścinanie przekwitłych kwiatostanów.

Rozmnażanie hortensji

Hortensję ogrodową dość łatwo rozmnożyć. Wystarczy pojemnik z mieszaniną torfu i piasku. Do niego wkładamy obcięte pędy boczne krzewu. Taki zabieg powinniśmy przeprowadzić jeszcze w czerwcu. Wiosną hortensje rozmnażamy z odkładów. Ukorzenią się po około miesiącu.